Only the winged Saint Mark’s lion represents the Serenissima Republic and is thus all around the city, right?

That’s actually not completely right. Venice was also represented as a young woman in her childbearing years. (Yes, this is a very important detail and I will tell you why.)

Have a look with me at the sculptural group of Giusto Le Court* that you can find in the Basilica of Santa Maria della Salute.

Source: Wikimedia – Giusto Le Court

In the centre you can see a woman with a baby boy . An angel supports him. This woman is the Holy Virgin Mary, a symbol for fertility (!). In front of Mary on her left, kneels a young woman of childbearing age that looks at Mary, putting her hand close to her heart and imploring her. What could this request be? As Mary is in the prime of life with a Jesus baby boy, this young lady is begging Mary for a child.

Who is this young woman?

Venice herself! Whilst normally the Saint Mark’s lion symbolizes Venice (have a good look, you can spot Saint Mark with his lion on the left), the state decided to represent itself as a woman in this sculpture.

Why did the symbolism change slowly?

On the one hand because of the foundation legend itself that tells how Venice was founded on the 25th March (the Annunciation). Thus we already find the connection between Venice and Mary in this myth.

On the other hand we find the reason in the artwork of Giusto Le Court: Have a look at the woman on the right. It is an old woman who flees in panic. An angel with a torch chases her. This woman is death, the plague from 1630. Don’t forget that this church was founded because of this last plague!

The plague decimated the population by 30%, about 46.000 people died. A demographic and economic disaster for the government as the citizens and their taxes filled the city’s treasure chests.

Giusto Le Court Sculpure and Mesopanditissa altar piece

How to solve this problem?

Before, Venice tried to attract skilled labour from other cities and countries favouring immigration. Like this the number of citizens grew, but also the economy. Now the state bet everything on their women, their fertility and tried to diminish the death toll of newborns.

For this reason Venice trained her midwives, prohibited baptism in cold winter months, … and made the women the symbol of life. Expression of this female triumph and the hope is the Basilica of the Salute and her female decoration on the inside and outside:

  • The sculpture of Giusto le Court
  • The altar piece of the Madonna Mesopanditissa (here since the 21st November 1670)
  • The side altars of the Basilica dedicated to Mary
  • The outside decoration with female (nude) figures
Altar with the Ascension of the Virgin Mary in the Basilica

*in reality Josse de Corte (from Flanders)

  •   Hat sehr großen Spaß gemacht. Für alle Fragen eine Antwort und gute Tipps.

    thumb Nina
    10/19/2021
  •   Beatrice hat es wunderbar geschafft sowohl uns als auch unseren Teenagern die Begeisterung für Venedig zu vermitteln und uns die spannenden historischen Hintergründe humorvoll zu vermitteln. Können wir herzlichst empfehlen!

    thumb Thomas
    10/19/2021
  •   Vielen Dank für die tolle Führung. Unsere 3 Kinder (18, 15 und 12) haben deine abwechslungsreiche und gut durchdachte Stadtführung in die versteckten Ecken mit dessen spannenden Geschichten sehr genossen. Wir werden Bea in unserem Kollegenkreis weiter empfehlen. Herzlichen Dank!

    thumb Michèle
    10/04/2021
  •   Wir haben Dank Beatrice sehr viel über Venedig erfahren!!

    thumb Waltraud
    9/10/2021
  •   Beatrice hat diese Tour überaus lebendig und ansprechend gestaltet. Sie kennt sich sehr gut aus und ging auf alle Fragen ein. Wir haben Ecken von Venedig kennengelernt, die wir alleine nicht entdeckt hätten. Besonders hat uns die bunte Mischung aus geschichtlichen, kulturellen und lokaltypischen Infos gefallen. Ein tiefer Einblick in die venezianische Seele. Kommunikation im Vorfeld war super, das Treffen reibungslos.
    Die Tour war sowohl für uns Erwachsene, als auch für unser 10-jähriges Kind spannend und informativ.
    Wir würden sofort wieder mit Beatrice Venedig entdecken.
    Alles Gute !

    thumb Andrea
    8/31/2021
  •   Unsere Tour mit Beatrice war sehr kurzweilig und informativ, mit vielen Geschichten und historischen Hintergründen. Ich kann diese Tour nur empfehlen.

    thumb Bernd
    8/25/2021
  •   Wir können Beatrice jedem nur empfehlen.Sie hat uns (Familie) einen sehr kurzweiligen Nachmittag bereitet und hat uns auch außerhalb der Tour tolle Tipps gegeben.Danke dafürhat viel Spaß gemacht!

    thumb Kristin
    8/25/2021
  •   Die Tour war absolut super! Mal eben 2-3 Ecken abgebogen und schon war man an ruhigen Gässchen, schönen Fassaden oder an schmalen Kanälen.

    thumb Thomas
    8/18/2021
  •   Spaßig, super freundlich, flexibel, viel gelernt! Beatrice weiß wirklich alles über Venedig - von der Entstehung der Stadt bis heute!

    thumb Manfred
    8/02/2021
  •   Wir haben mit unserem 8-jährigen Sohn an der Tour teilgenommen. Beatrice hat eine super Kombination hinbekommen, den Stadtspaziergang sowohl für uns Erwachsene wie auch für ein Kind spannend und kurzweilig zu gestalten. Die Zeit ist wie im Flug vergangen. Jederzeit gerne wieder.

    thumb Daria
    8/02/2021
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