The invention of italic type

We all know the button I in Microsoft Word, but did you ever wonder who invented the italic type? We actually have to thank a man that lived in the 15th century: Aldo Manuzio.

Up to the present day, we don’t know a lot of details concerning the origin of Manuzio. He was probably born between 1449 -1452 in Bassiano, south of Rome, he studied Greek and Latin and was starting from 1482 in contact with a certain Giovanni Pico, better known as Pico della Mirandola*. Pico was also one of Aldo‘s first investors who settled down in Venice when he was aged around 40 years in order to open a publishing house.

Aldo Manuzio. Source: Wikipedia

In these years Venice transformed itself from an economic power to the Republic of humanism and arts and respectively in one of the most important centres of letterpress printing in Europe.

Manuzio specialised himself in printing the Greek and Latin classics and produced the first printed version of the works of Aristotle. He didn’t achieve this on his own: One of his most important helping hands was the engraver Francesco Griffo (from Bologna) who worked closely with Manuzio and developed a series of fonts for him.

Hardly 10 years after opening the publishing house in Venice, Manuzio created one of his most important inventions that we still use, without knowing it, day in day out: In the year 1500 Manuzio had experimented a new font that imitated the beauty and elegance of the handwritten court documents of the 15th century in the Epistole di S. Caterina da Siena. This font was called “aldinian” and was produced by Francesco Griffo respecting the instructions of Manuzio. Later on the font was rebaptized in French „italique“ and in English „italic“. A very fitting name considering the origin of this font: Italy.

Epistole di Santa Caterina da Siena. Source: Biblioteca Marciana, Venezia

Furthermore, Manuzio was the first one who used the „formato in ottavo“** that we know today as paperback book for classic texts. This size already existed for religious and devotional texts, but Manuzio was the first one to use it also to print the Greek and Latin classics. The advantage was crystal clear: It was easy to take this kind of book with you, contrary to its big sized brother, and thus one could read anywhere he/she wanted.

It’s thanks to Manuzio that we can take books everywhere with us, just like Rory Gilmore (Gilmore Girls), and pass our time reading in the bus, the train or in the airport.

*Pico della Mirandola was a Renaissance philosopher that wrote about the free will of men and got in conflict with the Pope.

**The octavo is a sheet of paper that was folded 4 times to create 16 sheets and 32 pages.

  •   Bea hat uns zwei zauberhafte Stunden beschert, in denen wir Venedig auf versteckten Pfaden noch besser kennengelernt und verstanden haben, obwohl wir schon mehrmals dort waren. Sehr angenehm und jederzeit gerne wieder! :-)

    thumb Mathias
    10/21/2020
  •   Bea hat uns nicht nur die versteckten Ecken von Venedig gezeigt, sondern auch lebendig gemacht. Wir haben die Tour sehr genossen

    thumb Hanne
    10/16/2020
  •   Unsere Entdeckungstour war total interessant und hat verschiedene, neue Erkenntnisse gebracht. Beatrice hat uns alles sehr sympathisch erzählt und ist auch auf unsere speziellen Wünsche eingegangen.
    Es war eine wirkliche Entdeckung für Venedig und sehr empfehlenswert.

    thumb Barbara
    10/05/2020
  •   Beatrice hat uns pünktlich am vereinbarten Ort empfangen. Sie kennt sich in Venedig super aus und zeigte uns die versteckten Ecken, schmückte auch bestimmte highlights mit anschaulichen Geschichten aus. Beatrice legte auch Wert auf Besonderheiten die nicht unbedingt im Reiseführer stehen. Eine perfekte Tour mit einem sehr angenehmen tour guide, jederzeit in der Lage auch geschichtliche Hintergründe zu erläutern. Diese Tour mit Beatrice können wir nur empfehlen.

    thumb Gerhard
    9/21/2020
  •   Der Stadtrundgang mit Bea war für uns etwas ganz Besonderes. Bei unserem ersten Besuch in Venedig hat uns Bea an ganz spezielle Plätze und Orte geführt, die wir alleine niemals gefunden hätten. Dabei hat Sie uns mit ihrer offenen und herzlichen Art und mit ihrem profunden Fachwissen wirklich begeistert. In den zwei kurzweiligen Stunden haben wir sehr viel über die wundervolle Stadt, ihre Geschichte und ihre Menschen gehört. Man merkt Bea mit jedem Wort an, wie sehr ihr die Stadt am Herzen liegt.
    Ein Stadtrundgang mit Bea ist unbedingt zu empfehlen und ein großes Erlebnis!
    Axel und Alexandra

    thumb Axel
    9/15/2020
  •   Beatrice führte uns durch ein wunderschönes, packendes Venedig abseits der üblichen Touristen Trampelpfade. Es war ein besonderes Erlebnis. Herausragend sind auch ihre Kenntnisse die sehr breit gefächert sind. Egal ob es um das Leben der Venezianer von heute, von vor 300, 600 oder 1000 Jahre geht, ob es um geschichtliche oder kunsthistorische Dinge geht. Beatrice weiß Bescheid. Ich kann eine Tour mit Beatrice jedem empfehlen, der etwas mehr über Venedig wissen will, der sich nicht mit den Infos aus Reiseführern zufrieden geben mag.

    thumb Christian
    9/14/2020
  •   Beatrice war super sympathisch und freundlich. Wir haben Ecken von Venedig entdeckt, die wir so nie gesehen hätten. Absolute Empfehlung und beim nächsten Venedig-Besuch melden wir uns wieder für eine Tour :-)

    thumb Rafael
    9/14/2020
  •   Beatrice ist eine äußerst symphathische und lebhafte Reiseleiterin. Sie versteht es mit viel Grundwissen hinterlegt ihre eigene Begeisterung über Venedig auf die Teilnehmer überspringen zu lassen. Die Führung war ein besonderes Erlebnis und wir empfehlen sie wärmstens weiter!

    thumb Susann
    9/01/2020
  •   Beatrice ist eine sympathische, professionelle Guide, die die Tour mit viel Herz und Engagement durchgeführt hat. Ich habe neben den üblichen Spots, "Geheimecken" gesehen und interessante Insider-Geschichten erfahren. Die teilnehmenden Kinder wurden schön eingebunden ... Der Preis liegt über dem Durchschnitt; ist aber verdient ;-) Ich würde jederzeit wieder eine Tour mit ihr machen.

    thumb Angela
    8/17/2020
  •   Die Tour war wirklich toll. Allein hätten wir sicher nicht in diese tollen kleinen Gassen Venedigs gefunden, auch abseits der touristischen Pfade. Es blieb nicht eine Frage von Beatrice unbeantwortet. Wir erfuhren viel geschichtliches über die Stadt, wie die Menschen hier Leben und erhielten weitere Tips, was wir uns noch anschauen können.

    thumb Katharina
    8/17/2020

Feel Venice' magic

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