The cemetery of virgins

Is there someone amongst you who didn’t arrive in Venice at the Santa Lucia train station? Once you leave the building and step out into the sun you are welcomed by the Grand Canal and the Church of San Simeon Piccolo on the other side of the canal. One of the most spectacular views in the city!

But it’s only since about 160 years that a train station is sitting in this very same spot on the Grand Canal.

The excavation works

It was a cold winter in the 1930ies when dozens of men were shovelling the area right here … or better tried to do so as the ground was frozen because of the high amount of water. (We are in a lagoon/swamp after all!) The Austrian train station from the 1860ies was supposed to be substituted only 70 years after its construction by a new building. (The fascist architecture, its hard cold lines, is still clearly identifiable today.)

The treasure

Suddenly one of the men hit something hard with his shovel. A treasure? He was very excited and called his colleague continuing to dig and uncovering two chests. In the meantime they had also called who was in charge and opened together the chests: Two skeletons were holding white candles in their bony fingers. Other workers had, in the meantime, laid bare other loose bones and skulls filled with white candles and … cords.

These cords belonged to the nuns that were buried here. The proof that this area had been a cemetery were not only the cords of the cowls, but also the white candles that symbolized the oaf of chastity.

It is still a mystery how big this cemetery actually is, but it is a fact that the bones of the nuns are still lying under the rails of the trainstation Santa Lucia. Venetians call it the Cemetery of the Virgins.

So yes, when you walk into the trainstation you actually walk above the graves of the nuns!

The trainstation today – Source: Di Abxbay – Opera propria, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27886871
Saint Lucy

The relics of Saint Lucy of Syracuse were treasured in the homonymous church on the Grand Canal until Austria decided to take it down to make space for the new train station that still today remembers the former church with its name „Saint Lucy“, just like a memorial slab in front of the train station. The relics of Saint Lucy were brought to the nearby church of San Geremia (the first big square you can spot on your way to Rialto).

Source: Wikimedia – Painting by Canaletto – The church of Saint Lucy is the first one on the left

  •   Hat sehr großen Spaß gemacht. Für alle Fragen eine Antwort und gute Tipps.

    thumb Nina
    10/19/2021
  •   Beatrice hat es wunderbar geschafft sowohl uns als auch unseren Teenagern die Begeisterung für Venedig zu vermitteln und uns die spannenden historischen Hintergründe humorvoll zu vermitteln. Können wir herzlichst empfehlen!

    thumb Thomas
    10/19/2021
  •   Vielen Dank für die tolle Führung. Unsere 3 Kinder (18, 15 und 12) haben deine abwechslungsreiche und gut durchdachte Stadtführung in die versteckten Ecken mit dessen spannenden Geschichten sehr genossen. Wir werden Bea in unserem Kollegenkreis weiter empfehlen. Herzlichen Dank!

    thumb Michèle
    10/04/2021
  •   Wir haben Dank Beatrice sehr viel über Venedig erfahren!!

    thumb Waltraud
    9/10/2021
  •   Beatrice hat diese Tour überaus lebendig und ansprechend gestaltet. Sie kennt sich sehr gut aus und ging auf alle Fragen ein. Wir haben Ecken von Venedig kennengelernt, die wir alleine nicht entdeckt hätten. Besonders hat uns die bunte Mischung aus geschichtlichen, kulturellen und lokaltypischen Infos gefallen. Ein tiefer Einblick in die venezianische Seele. Kommunikation im Vorfeld war super, das Treffen reibungslos.
    Die Tour war sowohl für uns Erwachsene, als auch für unser 10-jähriges Kind spannend und informativ.
    Wir würden sofort wieder mit Beatrice Venedig entdecken.
    Alles Gute !

    thumb Andrea
    8/31/2021
  •   Unsere Tour mit Beatrice war sehr kurzweilig und informativ, mit vielen Geschichten und historischen Hintergründen. Ich kann diese Tour nur empfehlen.

    thumb Bernd
    8/25/2021
  •   Wir können Beatrice jedem nur empfehlen.Sie hat uns (Familie) einen sehr kurzweiligen Nachmittag bereitet und hat uns auch außerhalb der Tour tolle Tipps gegeben.Danke dafürhat viel Spaß gemacht!

    thumb Kristin
    8/25/2021
  •   Die Tour war absolut super! Mal eben 2-3 Ecken abgebogen und schon war man an ruhigen Gässchen, schönen Fassaden oder an schmalen Kanälen.

    thumb Thomas
    8/18/2021
  •   Spaßig, super freundlich, flexibel, viel gelernt! Beatrice weiß wirklich alles über Venedig - von der Entstehung der Stadt bis heute!

    thumb Manfred
    8/02/2021
  •   Wir haben mit unserem 8-jährigen Sohn an der Tour teilgenommen. Beatrice hat eine super Kombination hinbekommen, den Stadtspaziergang sowohl für uns Erwachsene wie auch für ein Kind spannend und kurzweilig zu gestalten. Die Zeit ist wie im Flug vergangen. Jederzeit gerne wieder.

    thumb Daria
    8/02/2021


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