One of the probably most underestimated monuments in Venice is the official symbol of the Serenissima: the lion of St Mark.

The most recognized sources treating the origins of the lion of St Mark see in Jacopo da Varazze (XII century) THE man who convinced the Republic of Venice to choose the lion as its official state symbol in combination with the motto PAX TIBI MARCE, EVANGELISTA MEUS. Other experts believe that the lion made its first appearance much later in the XIV century.

Venezia - Piazza San Marco: Leone di San Marco

Venezia – Piazza San Marco: Leone di San Marco

Different presentations of the lion

Maybe you already realized that the presentation of the lion is not consistent? Experts actually distinguish the following kind of lions:

„rampante“ – profile view; sitting on his hind leg.

„in moleca“ – front view, sitting on his hind legs and with his wings disposed fan-like around his body (also called „in soldo“ or „in gazzetta“ due to the coin that he was embossed on).

„vessillifero“ – profile view, sitting on his hind legs and holding a ship in his forelegs (without wings and without book).

„passante“ – profile and entire view; standing on three paws, the fourth is touching the book (normally opened with the upper motto written on it).

It’s believed that an open book signified times of peace whilst a closed book and a drawn sword signified times of war.

In the middle of the 15th century the representation of the lion changed another time when Venice started to dedicate its interest to the mainland: the lion got amphibian – like, standing with his hind legs in the sea and with his forelegs on the mainland.

Venezia: Leone di San Marco - Arsenale

Venezia: Leone di San Marco – Arsenale

Curiosities

In Portobuffolè, Province of Treviso, you’ll find a lion with the following writing in his book:

„Diritti e doveri dell’uomo e del cittadino“ (“Rights and duties of men and citizens“)

It seems that the writing was changed during the Napoleonic occupation.

Lions in Venice

Being the official Symbol of Venice, the lion always fascinated the Venetian citizens and thus it’s not astonishing that lions could actually be found in the gardens of nobles or in public palaces: On St Mark’s Square, for example, a golden cage with a lion was set up and paid for by the Republic of Venice; in the end he died because of an intoxication due to the golden bars.

During the carnival of 1762 a lion was exhibited that in the end even got famous because of it’s representation in one of the paintings of Pietro Longhi „Il Casotto del Leone“, surrounded by trained and masked dogs. (cf. Brusegan, Scarsella, Victoria (2007): Guida insolita di Venezia)

Let’s see how many lions you’re going to find during your stay in Venice!

Have you already discovered the lion on the photo below: He has a pretty interesting story to tell you! (We’ll talk about him the next time …)

Venezia: Leone

Venezia: Leone

  •   Hat sehr großen Spaß gemacht. Für alle Fragen eine Antwort und gute Tipps.

    thumb Nina
    10/19/2021
  •   Beatrice hat es wunderbar geschafft sowohl uns als auch unseren Teenagern die Begeisterung für Venedig zu vermitteln und uns die spannenden historischen Hintergründe humorvoll zu vermitteln. Können wir herzlichst empfehlen!

    thumb Thomas
    10/19/2021
  •   Vielen Dank für die tolle Führung. Unsere 3 Kinder (18, 15 und 12) haben deine abwechslungsreiche und gut durchdachte Stadtführung in die versteckten Ecken mit dessen spannenden Geschichten sehr genossen. Wir werden Bea in unserem Kollegenkreis weiter empfehlen. Herzlichen Dank!

    thumb Michèle
    10/04/2021
  •   Wir haben Dank Beatrice sehr viel über Venedig erfahren!!

    thumb Waltraud
    9/10/2021
  •   Beatrice hat diese Tour überaus lebendig und ansprechend gestaltet. Sie kennt sich sehr gut aus und ging auf alle Fragen ein. Wir haben Ecken von Venedig kennengelernt, die wir alleine nicht entdeckt hätten. Besonders hat uns die bunte Mischung aus geschichtlichen, kulturellen und lokaltypischen Infos gefallen. Ein tiefer Einblick in die venezianische Seele. Kommunikation im Vorfeld war super, das Treffen reibungslos.
    Die Tour war sowohl für uns Erwachsene, als auch für unser 10-jähriges Kind spannend und informativ.
    Wir würden sofort wieder mit Beatrice Venedig entdecken.
    Alles Gute !

    thumb Andrea
    8/31/2021
  •   Unsere Tour mit Beatrice war sehr kurzweilig und informativ, mit vielen Geschichten und historischen Hintergründen. Ich kann diese Tour nur empfehlen.

    thumb Bernd
    8/25/2021
  •   Wir können Beatrice jedem nur empfehlen.Sie hat uns (Familie) einen sehr kurzweiligen Nachmittag bereitet und hat uns auch außerhalb der Tour tolle Tipps gegeben.Danke dafürhat viel Spaß gemacht!

    thumb Kristin
    8/25/2021
  •   Die Tour war absolut super! Mal eben 2-3 Ecken abgebogen und schon war man an ruhigen Gässchen, schönen Fassaden oder an schmalen Kanälen.

    thumb Thomas
    8/18/2021
  •   Spaßig, super freundlich, flexibel, viel gelernt! Beatrice weiß wirklich alles über Venedig - von der Entstehung der Stadt bis heute!

    thumb Manfred
    8/02/2021
  •   Wir haben mit unserem 8-jährigen Sohn an der Tour teilgenommen. Beatrice hat eine super Kombination hinbekommen, den Stadtspaziergang sowohl für uns Erwachsene wie auch für ein Kind spannend und kurzweilig zu gestalten. Die Zeit ist wie im Flug vergangen. Jederzeit gerne wieder.

    thumb Daria
    8/02/2021
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